Ruanda’dan Vilnius’a 18 Saatlik Bir Basketbol Yolculuğu: Maurice Ndour’un Yolu

2020-12-11T15:41:59+00:00 2020-12-11T15:41:59+00:00.

Arma Kaynar

11/Dez/20 15:41

Eurohoops.net

Dünyanın yarısını boydan boya geçmek zorunda kalsa da Maurice Ndour için basketbol oynamak büyük bir ayrıcalık…

By Johnny Askounis/ info@eurohoops.net

Senegal’in FIBA milli maçlar penceresindeki AfroBasket 2021 eleme maçlarında pozitif Covid-19 testi sebebiyle oynayamamasına ve uzun bir uçak yolculuğuna rağmen Maurice Ndour, Rytas Vilnius’un Basketbol Şampiyonlar Ligi’ndeki maçı için tam zamanında yetişmeyi başardı. Salı günü Ndour’un çıkacağı maç onun için hem özel bir karşılaşma hem de sıradışı bir başarıydı. Ndour da Eurohoops’a konuşarak bu özel gündeki düşüncelerini anlattı.

“Testimin negatif olduğunu söylediklerinde Vilnius’a dönmek için 18 saatlik bir yolculuğa başladım. 7 Aralık tarihinde saat 20.30’da yola çıkmıştım. Varşova’da konakladığım esnada antrenman yapmaya devam etmiştim. Bir ara engelliler banyosuna girip sıçrama egzersizleri yaptığımı bile hatırlıyorum. Vilnius’a döndüğümde oynayacağım önemli maç için bir şekilde bedenimi ve zihnimi bu şekilde hazırlamaya çalışıyordum.“

Uzun bir yolculuk bir çok insanı fazlasıyla yormak için yeterli olurdu. Ancak tecrübeli uzun maçta oynamak için kararlıydı ve Rytas Vilnius’un Jeep Arena’da VEF Riga’yla oynayacağı Basketbol Şampiyonlar Ligi mücadelesine tam zamanında yetişmeyi başardı.

“Vilnius’a saat 18:20’de, maçtan yaklaşık 1 saat önce indim. Uçaktan indiğim gibi bir polis aracı bana eskortluk etti ve direkt olarak salona geçtim. Maça zamanında yetişmeyi başardım. Birçok insan bu kadar uzun bir yolculuktan sonra maça çıktığım için deli olduğumu söylüyordu ama basketbol oynamak o gün yaptığım en kolay şeydi.“

„Dünyanın dört bir yanında virüs, polis şiddeti gibi sorunlar nedeniyle yaşananları ve Senegal’deki genç insanların Avrupa’ya gidebilmek için botlarla seyahat ettiğini düşününce bu o kadar da zor değildi. Bu bahsettiğim insanların birçoğu daha iyi bir hayat yaşamak için çabalarken hayatlarını kaybediyor. Yaşanan her şeyi düşündüğümde de oynamak istiyordum, çünkü oynamaya ihtiyacım vardı. İnsanlara hayatınızda nasıl zorluklarla karşı karşıya kalırsanız halinize şükretmeniz gerektiğiniz hatırlatmak istiyordum. Bazı insanlar çok zorlu şartlar altında yaşıyor ve genellikle bunun sebebi kendi hataları değil içinde bulundukları ortamdan kaynaklanıyor. Ben basketbol oynuyorum ve hayatımı sevdiğim işi yaparak kazanıyorum. Maça çıkıp, oynamamamı gerektirecek bir bahanem yoktu.“

İki tarafın da büyük seriler yakaladığı maçta Ndour’un ekibi, sahadan mağlubiyetle ayrıldı ve E Grubu’ndaki derecesi 1-2’de kaldı. 2 aktarma yaparak 18 saatlik bir yolculuğun ardından Litvanya’nın başkentine gelen Ndour için bu moral bozucu bir şeydi. Maçın başlamasına dakikalar kala New York Knicks‚in eski oyuncusu olan Ndour’un tekrar oynayabilmesi için yaklaşık 1 aydan sonra izin çıkmıştı. Tüm bu zorluklara rağmen 29 dakika boyunca sahada kalan Ndour, 9 sayı – 5 ribaund ve 2 asistlik bir performans sergilemeyi başardı.

Rwanda’daki maçlarda Senegal formasıyla sahaya çıkamamıştı. Buna rağmen Senegal milli takımı, Kenya, Mozambik ve Angola’yı mağlup ederek grubun ilk yarısındaki maçlarını 3-0’lık bir dereceyle tamamlamayı başardı.

“Vilnius’tan Kigali’ye seyahat ettikten sonra testimin pozitif çıkması sebebiyle oynayamamak benim için çok sinir bozucuydu. Benim için talihsiz bir durumdu. Ancak takımın başına yeni geçen koç Boniface N’Dong ve takım arkadaşlarımın çıkardığı işi de takdir etmeden duramıyorum. Doğru düzgün antrenman bile yapamadan çok iyi bir performans sergilediler ve bu da kolay bir iş değildi.“

„Rwanda’da izolasyona girmek de zor bir durumdu. Orada bulunan insanlar bizim rahat etmemiz için çok çalışıyordu ama rahat bir durumda olduğumu söyleyemem. Bir insan olarak alışık olduğunu rutinin dışına çıkmak zorunda kalmak ve alışık olmadığını bir yerde sıkışıp kalmak sizi strese sokuyor. Biraz travmatize olduğumu bile söyleyebilirim. Bir profesyonel olarak günlük rutinimde basketbola ne kadar çok ihtiyaç duyduğumu fark ettim.“

Be esnada Rytas, yerel liginde oynadığı maçta Pazar günü Zalgiris Kaunas’a 92-45’lik skorla mağlup olmuştu.

“Oynadığımız Zalgiris maçının zamanlaması bizim için çok kötüydü. Birçok oyuncumuz sakatlık ve Covid yüzünden maçta forma giyememişti. O maçın takımımız için ne kadar önemli olduğunu düşününce bu mağlubiyeti hazmetmek bizim için çok da kolay değildi.“

Basketbol Şampiyonlar Ligi’nde oynadıkları karşılaşmada Rytas’ın bazı önemli oyuncuları yine forma giyememişti ve koç Donaldas Kairys’in maç günü kadrosunda sadece 8 oyuncu vardı. Eski bir NBA oyuncusu olan Sarunas Marciulionis’in oğlu Augustas Marciulionis, bu eksikler sebebiyle karşısına çıkan fırsatı gayet iyi değerlendirdi ve karşılaşmada 15 sayı – 7 asistle oynadı.

“Marculionis, güçlü bir oyun kurucu ve VEF karşısında da gayet iyi bir maç çıkardı. Ne kadar iyi bir oyuncu olabileceğinin sinyallerini herkese verdi. Eğer çalışmaya devam eder ve oyunun taktik tarafını da biraz daha iyi anlamaya başlarsa Avrupa standartlarında çok çok iyi bir oyuncu olacağını düşünüyorum.“  diyor Ndour takım arkadaşı hakkında.

28 yaşındaki Ndour, artık bütün odağını Rytas’ın Basketbol Şampiyonlar Ligi’nde mümkün olduğu kadar ilerlemesine çevirmiş durumda. Rytas, 2020-21 sezonunun grup aşamasını tamamlamak için Letonya’da VEF Riga’yla karşılaştıktan sonra Yunanistan’da Peristeri deplasmanına çıkacak ve daha sonra kendi evinde SIG Strasbourg’la karşılaşacak.

“Hala sağlıklı ve rekabetçi bir takım olabilmek için çalışıyoruz. Sürekli oyuncularımızın farklı sebeplerle maç kaçırması bize bu konuda yardımcı olmadı.“ diye itiraf ediyor Ndour. „Şampiyonlar Ligi’nde zor bir durumda olduğumuzun farkındayız. Ancak bence hala bir sonraki tura kalabilmek için şansımız var. Bu kolay bir şey değil fakat Ryan Boatright‚ın da kadroya katılmasıyla birlikte daha güçlü bir kısa rotasyonuna sahip olacağız. Bu da özellikle yakın geçen maçlarda bize çok yardımcı olacaktır.“

Knicks formasıyla 2016-17 sezonunda çıktığı 32 NBA maçının yanı sıra uzun oyuncu, Real Madrid ve Valencia formalarıyla da Turkish Airlines EuroLeague’de toplam 32 maça çıktı. Ndour’un Avrupa kariyerinde de UNICS Kazan formasıyla çıktığı 30 7DAYS EuroCup maçı bulunuyor. Bu sezon Rytas’a biraz geç katılan Ndour, Ekim ayının ortasında 1 yıllık sözleşme imzalamıştı.

“Şu anda Basketbol Şampiyonlar Ligi’nde bir sonraki tura kaldığımızı hayal etmek çok kolay değil. Ancak önümüzdeki maçların hepsini tek tek düşünüp tur atlama şansımız arttırabilmek için elimizden geleni yapmamız gerekiyor.“

Fotoğraf: Basketball Champions League

Basketbol gündemindeki en son gelişmeleri kaçırmamak için tıklayın!

Basketbol Şampiyonlar Ligi’ndeki en son gelişmeler için tıklayın!