Tanıklar Anlatıyor: NBA Tarihinin En İyi Takım Arkadaşı Kendrick Perkins

31/Aug/20 10:30 August 31, 2020

Arma Kaynar

31/Aug/20 10:30

Eurohoops.net

Michael Jordan döneminde Chicago Bulls, tarihin en büyük hanedanlıklarından birisine sahipti. Majestelerinin emekliliğinden sonra 2004-05 sezonuna kadar umut, Chicago basketbolunda var olan bir kavram olmadı. Taa ki Baby Bulls’a kadar…

by Jake Malooley, Çeviri: Arma Kaynar / info@eurohoops.net

Bu çevirinin tüm hakları Eurohoops Ltd. Şti.’ye aittir ve tamamının veya bir kısmının izinsiz kullanılması kesinlikle yasaktır.

Bu yazı 13 Ekim 2017 tarihinde SportsIllustrated’da yayınlanmış ve uyarlanarak çevrilmiştir.

Kevin Durant, cam podyumun arkasında dururken 2013-14 Oklahoma City Thunder kadrosunda yer alan takım arkadaşlarına bakıyordu. Hasheem Thabeet’e şakaları için teşekkür ettikten sonra Derek Fisher’ın profesyonelliğinin herkese örnek olduğunu dile getiren Durant, daha sonra Kendrick Perkins ile göz göze geliyordu. Tecrübeli pivota “Buraya gelmeden önce senden nefret ediyordum. Ancak buraya geldiğin anda sana karşı olan tüm düşüncelerimi değiştirdim. Bugüne kadar sahip olduğum en iyi takım arkadaşlarından birisini, çok teşekkür ederim” diyordu. 

Durant’in sesi konuştukça gitgide çatallaşıyordu ve yıldız oyuncunun duygusallaştığını rahatlıkla görebiliyordunuz. “Gece yarısı yaptığımız telefon görüşmeleri, bana mesajla sürekli olarak MVP olduğumu hatırlatman…” dedikten sonra yıldız isim konuşmasını kesmek zorunda kalıyordu. Durant, gözyaşları akmaya başladığı anda kafasını öne doğru eğdiğinde MVP ödül töreni için basın toplantısı odasında bulunan herkes alkışlamaya başlıyordu. 

Durant’in herkesin akıllara kazınan MVP konuşmasının çok kısa bir sekansıydı bu anlar. Ancak Durant’in Perkins hakkında bu söyledikleri, NBA’de oynayan birçok oyuncunun sonuna kadar katıldığı açıklamalardı. Kariyeri boyunca 5.4 sayı – 5.8 ribaund ve 1.2 blok ortalamaları yakalayan, savunmada ekmeğini taştan çıkararak iyi bir kariyere sahip olan Perkins, birçok oyuncu tarafından modern NBA tarihindeki en iyi takım arkadaşı olarak görülüyor. Perkins hakkındaki düşüncelerini Westbrook, “O, takım arkadaşlarına yardımcı olabilmek için elinden gelen her şeyi yapabilen bir oyuncu. Onu bu yüzden hepimiz çok seviyoruz.” şeklinde anlatıyordu. Uzun oyuncunun eski koçu Scott Brooks ise Perkins’in karakter özelliklerini “Ne olursa olsun o önemseyen bir oyuncu. Çok büyük bir kalbi var ve sadece kazanmayı istiyor.” diyerek tanımlıyordu. 

Perkins, Oklahoma City’ye gittikten sonra bir grup kurup Westbrook ve Durant’e mesaj göndermiş. “Oklahoma’ya gitmeden önce KD ve Russ hakkında hiçbir şey bilmiyordum. Thunder’da da Boston Celtics’te olduğu gibi bir ilişki yakalamak istiyordum” diyerek bu hareketinin arkasındaki mantığı açıklıyor Perkins. Bir noktadan sonra bu grupta sabah akşam konuşmaya başlamışlar. Yeri geldiğinde NFL hakkında sohbet ediyorlarmış, yeri geldiğinde NBA hakkında dedikodu yapıyorlarmış. 2016 senesinin Nisan ayında bu grup hakkında Westbrook “Sürekli birbirimizle konuşuyoruz.” demişti. Ancak Perkins’in söylediğine göre Durant’in Oklahoma City’den ayrılarak Golden State Warriors’a gitmesinin ardından gruptaki isim çok da şaşırtıcı olmayan şekilde kesilmiş. Fakat Perkins, en azından gelecekte bu grubun tekrar aktif hale geleceğini düşünüyor. “Westbrook MVP seçildikten sonra ikisinin konuştuğunu biliyorum. Bence aradaki buzları kırmaya başladılar.” diyor Perkins. 

Perkins’in etkileri, Durant’i Golden State’e gittiği dönemde de takip etmiş. LeBron James ve Cleveland Cavaliers, hala Perkins’in onlara destek olmak için söylediği şeylerin kafasının arkasında döndüğünü söylüyor. Doc Rivers ve Los Angeles Clippers ile hala derin bağları var. Bu isimlerin yanı sıra Perkins; Tom Thibodeau, Scott Brooks ile Wizards, Alvin Gentery, Anthony Davis, Rajon Rondo ve New Orleans’taki takım arkadaşları gibi isimlerle hala yakın bir ilişkiye sahip. Perkins’in liderlik şekli, Russell Westbrook’un Paul George ve Carmelo Anthony gibi yıldızlarla takım arkadaşı olduğu dönemde MVP ödüllü oyuncunun işlerini bir hayli kolaylaştırmış. Perkins’ten sonra Celtics’in formasını giyen Kyrie Irving de eski takım arkadaşının tavsiyelerini sık sık dinleyen isimler arasında. Peki Texas, Beaumont’lu bir oyuncu, kendisini NBA’in elit seviyesinden bu kadar isme birden kabul ettirmeyi nasıl başardı? 

1094688