Zeljko Obradovic: „Es difícil imaginarse a la Euroliga sin el Panathinaikos“

2018-05-10T14:20:47+00:00 2018-05-10T14:39:35+00:00.

Alex Madrid

10/Mai/18 14:20

Eurohoops.net

Eurohoops estuvo con la leyenda de los banquillos, Zeljko Obradovic, que considera que el Panathinaikos y la Euroliga están condenados a entenderse.

Por Bugra Uzar/ Buzar@eurohoops.net

Zeljko Obradovic podría hacer historia, más si cabe, en Belgrado. El técnico del Fenerbahce podría superar al Real Madrid, el club con más Copas de Europa, si se alzara con la Euroliga.

El reto es bonito. Defender el título, ganar su décima Euroliga y hacerlo en su país, frente a sus familiares y amigos. Eurohoops tuvo la oportunidad de compartir unos minutos antes de la Final Four con la mayor leyenda de los banquillos europeos.

P. Va en busca de su décimo campeonato este año. Así que, ¿nos podría decir su momento favorito de todas la veces que ha ganado la Euroliga?

R. No es tan fácil. Lo lógico es recordar el primero, fue mi primera temporada en el banquillo. Jugamos en Estambul, con un equipo que era muy joven. La media del equipo era de unos 21, 22 años. La verdad es que recuerdo todas las Final Four que han jugado mis equipos pero, volver atrás, no es tan fácil.

P. El calendario de la Euroliga está muy apretado y la BSL es una de las competiciones más duras de Europa. Sin embargo, han sido capaces de llegar a la Final Four y quedar primeros en la liga turca. ¿Cuáles son las claves para lograrlo?

R. Ganamos experiencia del año pasado, cuando empezamos jugando la Euroliga en un todos contra todos. La clave para nosotros fue el verano, cuando Bogdan Bogdanovic y Ekpe Udoh decidieron irse a la NBA. Pero Antic también se fue, al Estrella Roja. Así que entendimos que debíamos pensar en jugadores que quisieran estar en nuestra plantilla esta temporada. Fichamos a cinco nuevos jugadores y, ahora, que hemos terminado los playoffs de la Euroliga y la temporada regular en el campeonato doméstico, estamos contentos porque los movimientos que hicimos fueron correctos. Así que, lo más importante de la temporada viene ahora, con la Final Four y los playoffs en Turquía. Veremos cómo va todo y cómo acaba.

P. El Fenerbahce era un buen equipo hasta tu llegada, pero fue usted el que transformó al Fenerbahce en un equipo de la élite europea y candidato al título. ¿Qué cambios hizo en la mentalidad del equipo?

R. El presidente nos dio la oportunidad de estar todos juntos y permitió que trabajáramos de la manera que creíamos necesaria. Ahora, el Fenerbahce es un club muy respetado, no solo en Turquía, en Europa también. Es trabajo de equipo. Toda la parte relacionada con el club, desde la directiva, el presidente, sponsors, gente en las oficinas, mis ayudantes y, en especial, los jugadores. Gracias a este trabajo en equipo, ahora somos un club que todo el mundo respeta.

P. Se va a enfrentar a Sarunas Jasikevicius en las semifinales, su ex jugador, y, además, Dimitris Itoudis y Pablo Laso también tienen relación directa con usted. ¿Qué significa para usted?

R. Estoy contento por ellos, se han clasificado para una Final Four. Sé lo duro que han trabajado. Con Dimitris estuve en el Panathinaikos, Sarunas fue mi jugador y Pablo Laso, en Real Madrid hace muchos años, también. Felicitarles y espero que podamos pasar algún tiempo juntos en Belgrado.

P. Cuando entrenó a Jasikevicius en el Panathinaikos, ¿esperaba que se convirtiera en un entrenador de tanto nivel tan pronto? ¿Qué le convierte en un entrenador tan bueno tan pronto en su carrera?

R.  No me sorprende que Sarunas está en esta posición porque estaba convencido de que se convertiría en un buen entrenador. Hemos hablado de esto antes de que fuera técnico. Considero que todos los grandes jugadores tienen posibilidad de ser entrenadores jefe tan rápido. Saras ha demostrado que entiende muy bien el baloncesto, ha entrenado muy duro. Los jugadores del Zalgiris juegan acorde a su carácter y tienen todo bajo control. Así que, una vez más, muy contento por él.

P.  Si ganara la Euroliga este año, sería su décimo trofeo. Sería un título más de los que tiene el Real Madrid, el equipo más laureado de Europa. Además, sería la primera vez que logra dos trofeos consecutivos y un lugar como Belgrado. ¿Es un sueño hecho realidad para usted?

R. Vayamos paso por paso. Estoy muy contento por ir a Belgrado. Es mi país y llevo casi 25 años fuera de él, trabajando por toda Europa. Primero, en España, Italia, hasta ahora, en Turquía. La posibilidad de volver a mi país es algo muy especial para mí. Por eso, esta Final Four es particularmente especial. Mi mente está solo en el Zalgiris, en las semifinales. Nada más, no quiero pensar más. No quiero nada que enturbie mi mente. Tengo que preparar al equipo de la mejor manera posible para jugar ante el Zalgiris.

P. ¿Cree que en Belgrado los aficionados serbios apoyarán al Fenerbahce por usted, Nikola Kalinic y Marko Guduric?

R. La gente en Serbia entinde muy bien el baloncesto. Sé que llevaremos muchos aficionados, sé que el Zalgiris también los llevará, desde Moscú, desde Madrid… Sé que mis amigos me apoyarán y sé que animarán a mi equipo.

P.  Los aficionados del Fenerbahce serán los más numerosos en el pabellón porque compraron la mayor parte de las entradas durante la temporada. ¿Cuál es tu mensaje para ellos?

R.  Sólo agradecerles la confianza. Compraron las entradas hace muchos meses porque creían en el equipo. El mensaje sería el de siempre, que nos apoyen como hasta ahora, como los cinco años que llevo aquí, que respeten a toda la gente que viene de Lituania, es una portunidad para que disfruten del baloncesto, de lo que significa la Euroliga.

P. El año pasado usted ganó la Euroliga, el Darussafaka ha ganado la Eurocup y la BSL es una de las mejores ligas de Europa. El baloncesto turco está creciendo ahora mismo y todo comenzó con su llegada. ¿Qué porcentaje de esta mejora le pertenece a usted y qué se debería hacer para continuar este crecimiento?

R.  Lo primero de todo, felicidades al Darussafaka por su éxito y, en especial, a mi amigo David Blatt. Por supuesto, no hablaré de mí. Trabajé duro con mi equipo y ya está, nada más. Hay mucha gente aquí con la oportunidad de hablar, pensar y decidir. Espero que todos juntos tomen la mejor decisión para el baloncesto turco, en general.

P. David Blatt dijo que apoyaría al Fenerbahce con todo su corazón en la Final Four. Sé que ambos están muy unidos.

R. Sí, muchas gracias, lo sé. Lo leí. De nuevo, muchas gracias a David.

P.  ¿Considera que este sistema de Euroliga exige 15 jugadores de muy alto nivel en una sola rotación? En ocasiones, usted juega con pocos jugadores pero, durante la temporada, se necesita una rotación larga.

R. Depende de la situación económica. Tener 15 jugadores muy buenos creo que es muy difícil. Pero, si vas plantilla por plantilla, te encontrarás con ello. Algunos tienen mejores jugadores, otros no, pero es algo a valorar para el futuro.

P.  El Maccabi está construyendo dos equipos. Uno para la liga doméstica y otro para la Euroliga. ¿Cree que el Fenerbahce podría seguir su ejemplo en el futuro?

R. El Fenerbahce tiene su manera de hacer las cosas. Sabemos lo que debemos hacer y respetamos las decisiones que toman otros clubes. Sin embargo, nosotros simpre tratamos de pensar lo que es mejor para nosotros.

P. Usted ocupa un lugar importante en la historia del Panathinaikos, donde ganó muchos títulos, y en el corazón de sus aficionados. Actualmente, el equipo tiene algunos conflictos con la Euroliga, ¿se podría imaginar una competición sin el Panathinaikos?

R. Es muy difícil, es muy difícil imaginarse a la Euroliga sin el Panathinaikos o al Panathinaikos sin la Euroliga.

P. Por último, Dimitris Giannakopoulos le dijo a la prensa griega que, para él, usted está muerto. ¿Afectó a su relación con el Panathinaikos?

R. Todo el mundo conoce el amor que siento por el Panathinaikos, nada ha cambiado. Siempre seguirá así.

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