Shane Larkin: „Tenía un contrato garantizado en la NBA, pero las cosas no salieron como quería“

2020-10-29T11:38:33+00:00 2020-10-29T11:38:33+00:00.

Alex Madrid

29/Okt/20 11:38

Eurohoops.net

Shane Larkin, el mejor jugador de la temporada pasada, debutará esta jornada en la Euroliga. La estrella del Anadolu Efes concedió una entrevista a Eurohoops antes de su regreso.

Dionysis Aravantinos / info@eurohoops.net

Shane Larkin se prepara para su esperado debut esta temporada en la Euroliga. Después de firmar una campaña increíble el año pasado, Larkin tuvo un par de ofertas de la NBA, pero finalmente decidió quedarse en Estambul con el Anadolu Efes para seguir persiguiendo el título de la Euroliga. Durante el verano, Larkin se sometió a una operación en ambas rodillas y ahora ya está listo para regresar y liderar al Efes.

Larkin, de 28 años, habló con Eurohoops sobre cómo ha sido este verano, su estado actual, los objetivos que tiene para esta temporada, así como las ofertas de la NBA que recibió.

No ha jugado baloncesto competitivo en siete meses. ¿Cómo se siente al estar de vuelta?

Shane Larkin: Me siento bien. Hoy (28 de octubre) ha sido la primera vez que he jugado cinco contra cinco desde el último partido de la Euroliga y me encontré bastante bien. Pude llegar, correr un poco, jugar mi baloncesto y competir con mis compañeros. Fue emocionante volver a salir y hacer lo que me encanta hacer.

En cuanto a su lesión, ¿cómo de preparado está para volver a la cancha?

SL: Yo diría que estoy bastante preparado. Obviamente, no haber jugado un partido oficial de baloncesto desde el último ante el Olympiacos (6 de marzo)… hace que no tenga mi ritmo. No voy a decir que no voy a jugar a ese nivel, pero quién sabe exactamente lo que puedo ofrecer en la cancha. Lo más importante es poder brindarle otro jugador con el que contar a mi equipo y tratar de ayudarles a ganar. Poder entrenar un par de veces más y recuperar mi ritmo… Creo que las primeras 2-3 semanas estarán llenas de altibajos, pero una vez que encuentre mi ritmo, creo que volveremos a donde estábamos el año pasado.

Si pudiera poner un porcentaje sobre su nivel de preparación en este momento, ¿cuál sería ese porcentaje?

SL: Esa es una pregunta difícil porque, desde el punto de vista físico, diría que estoy al 85-90%. Ahora solo se trata de volver a jugar al baloncesto. Poder salir y demostrarme que mi cuerpo está listo para pasar todos los minutos, la competitividad de la defensa y el ataque después de las operaciones en ambas rodillas. Las primeras semanas será el 85%. Estaré al 90% la próxima semana, al 95% después y, con suerte, en el próximo mes estaré al 100%.

¿Qué aspecto de su juego entrenó más este verano?

SL: Creo que tengo un estilo juego bastante completo, así que trato de encontrar puntos que mejorar y ajustar algunas cosas. Tiro bastante bien desde bote. Recibo y tiro bastante bien, tuve buenos números alrededor de la pintura, puedo leer la defensa bastante bien… Obviamente, siempre puedes mejorar, pero no trabajé en nada específico. Traté de mantenerme constante y eficiente. Solo intento ser el mismo jugador que era el año pasado… o incluso mejor.

¿Y su defensa?

SL: Realmente no puedes hacer mucho para trabajar en tu defensa. La defensa se trata principalmente de emparejamientos, voluntad y las ganas que pones. Lo cierto es que voy a centrarme en el apartado defensivo para intentar conseguir frenar al atacante cuando lleguen esos momentos. Creo que lo principal que he hecho para ayudar a mi equipo en los últimos años es poder anotar ante todos.

Nuestro primer ranking por el MVP se publicó el 27 de octubre. Obviamente, como aún no ha jugado, no estaba incluido en él. ¿Deberíamos esperar verke en la próxima edición?

SL: Tienes que decirme cuando sale el próximo.

Quedan unas semanas… 

SL: Sí, debería estar ahí cuando llegue.

¿Todavía piensa en la temporada pasada y en el ‚y si‘? Tanto a nivel colectivo como individual.

SL: Obviamente, estando en el equipo, todo el mundo habla de lo que ocurrió el año pasado, de la interrupción de la temporada. Así que sí, definitivamente recuerdas la temporada pasada y el éxito que tuvimos. Cada vez que tenemos un partido, todos hablan de lo que sucedió el año pasado. Está claro que hay momentos en los que piensas en lo grandiosa que fue la temporada y lo aprecias por lo que fue, pero es un año nuevo, una temporada nueva y no podemos seguir viviendo del año pasado. Estamos 1-3 en este momento y nadie se lo tomará con calma. En todo caso, la temporada pasada nos pone un objetivo en la espalda.

No podemos sentarnos ahí y pensar en el pasado por mucho más tiempo. Tenemos que disfrutarlo por lo que fue y borrarlo de nuestra memoria. Actualmente estamos 13º en la clasificación y tenemos que luchar por cada partido para, con suerte, volver a la posición en la que estábamos el año pasado.

Déjeme preguntarle sobre esto entonces. ¿Qué podemos esperar de usted y del equipo este año? Después de todo, fue el primer clasificado en nuestra lista de los 100 mejores jugadores de la Euroliga de cara a esta temporada.

SL: Hemos tenido algunas lesiones al principio. Todavía no hemos tenido nuestro equipo al completo y las cosas no han ido de la manera que todos habían planeado al comenzar la temporada. Ahora que tenemos nuestra plantilla completa, creo que podemos volver a donde estábamos. No hay ninguna razón por la que no podamos. Obviamente, hay muchos equipos que han mejorado. Ves algunos de los equipos que pensábamos que no iban a ser tan competitivos como Bayern, Zenit y Zalgiris

Muchos de estos equipos están demostrando que son equipos realmente buenos y lucharán durante toda la temporada. Pero todavía tenemos el mismo equipo, los mismos jugadores, la misma química. Se trata solo de reunir a todo el equipo, estar sanos y tener una mentalidad positiva. No veo a nadie en la liga a quien no podamos vencer. No veo a nadie en la liga que se esté escapando en este momento, así que todavía está bastante abierto. Tenemos todas las oportunidades para salir y terminar arriba nuevamente.

Precisamente, después de cinco jornadas, hemos visto muchas sorpresas en la competición. ¿Crees que veremos esto durante toda la temporada? En otras palabras, ¿veremos al mejor equipo ganar el título o podría haber alguna sorpresa?

SL: Definitivamente es una temporada diferente. En temporadas como esta, puede pasar cualquier cosa. No hay aficionados, no hay presión. Puede haber muchas sorpresas por falta de concentración, porque la motivación no esté ahí cuando se juega fuera de casa. Hay muchas cosas que influyen, pero al final del día es baloncesto. Cuando los equipos llegaban al Sinan Erdem Dome durante los últimos dos años, jugaban frente a 16.000 personas que gritaban. Ahora vienen y no están jugando frente a nadie. Entonces, te quita presión.

Elimina los impulsos que normalmente pueden tener los equipos y crea esos huecos en el marcador. Los aficionados se ponen encima de los jugadores, árbitros, entrenadores rivales y eso ayuda al impulso de los partidos. En una temporada en la que no sabemos si vamos a tener aficionados, creo que veremos más sorpresas. Sin embargo, al final del día, la Euroliga siempre ha sido una liga competitiva. Hay mucho talento de arriba a abajo, así que realmente no sé si se puede decir que podría haber sorpresas por el título. El equipo que más lo quiera y se esfuerce, acabará siendo campeón.

En cuanto a la clasificación, vemos al Bayern y al Zalgiris que han empezado 4-1, mientras que equipos como Real Madrid (1-4) y Anadolu Efes (1-3) se encuentran actualmente en la mitad inferior. Nadie esperaba eso…

SL: No, no te lo esperas. Miras las plantillas, miras las temporadas anteriores y no esperas que estos equipos hagan cambios tan rápido y estén en la parte de arriba después de 5-6 jornadas. Es una de esas cosas en las que un equipo puede tener buen ritmo, jugar muy bien y terminar siendo uno de los mejores. Hace tres años, cuando terminamos en la parte inferior de la clasificación, no creo que mucha gente hubiera dicho que la temporada siguiente estaríamos jugando por el título. Así que nunca sabes lo que puede pasar. El baloncesto es más que el talento que tienes. El entrenador entra en juego, la química, el momento, la confianza y se puede ver que estos equipos ahora juegan con mucha confianza. Y son equipos a los que hay que estar atentos. Nadie los va a mirar a la ligera o los va a ver como victorias garantizadas. Ahora todo el mundo los tiene marcados con un círculo en sus calendarios.

Ha jugado contra Kostas Sloukas varias veces tanto en la Liga turca como en la Euroliga. ¿Ve una amenaza potencial en la nueva plantilla del Olympiacos? ¿Qué opina de los cambios que hicieron y del roster que armaron?

SL: Creo que mejoraron su plantilla. Trajeron a un grupo de jugadores físicos que pueden jugar duro. Están jugnado a un ritmo mucho más rápido. McKissic acelera el ritmo, Harrison entra y tira muchos triples. Tienen un nuevo interior, Hassan Martin, que está jugando muy bien. Charles Jenkins es obviamente un gran defensor. Están jugando baloncesto libre, cambiando en defensa y presionando en ataque. Es uno de los equipos a los que hay que prestar atención. Hicieron algunos avances el año pasado y continúan construyendo a partir de eso.

Fichar a un tipo como Kostas Sloukas, que ha sido un gran base, que ha jugado muchas Final Fours, tiene campeonatos en su palmarés y que tiene esa calidad, les da ese factor de calma en la posición de base. Y eso puede ayudar a estos chicos más jóvenes y ponerlos en situaciones en las que puedan tener éxito. No le ves siempre anotando mucho o dando asistencias, pero está dirigiendo el equipo y poniendo a todos en posición. Le está dando al resto de sus compañeros de equipo la confianza de que todo va a estar bien. Creo que, definitivamente, es un equipo con el que hay que tener cuidado y es un equipo que tiene todas las oportunidades para estar allí al final.

Ha dicho que recibió algunas ofertas de la NBA durante el verano pasado, pero el papel que tiene en el Anadolu Efes le satisface. ¿Tenía una oferta garantizada de un equipo de la NBA con el que estuvo cerca de firmar?

SL: Tenía un contrato garantizado por varios años en la NBA. Era un buen dinero, similar al que iba a recibir aquí en el Efes, pero las cosas simplemente no salieron como quería y ahora estoy de vuelta en el Efes. Estoy feliz de estar aquí y feliz de tener otra oportunidad de ganar la Euroliga. Hubiera sido una gran oportunidad, pero las cosas no salieron bien. Está todo bien y estoy de vuelta en el Efes, donde me encanta estar. De vuelta en un país en el que me encanta vivir. Amo mi vida, amo mi situación aquí en el Efes, amo estar en Estambul. Ahora vamos a sacar lo mejor de esta temporada e intentar conseguir lo que hemos estado persiguiendo durante los últimos tres años.

Para terminar, las elecciones estadounidenses del 3 de noviembre se acercan. ¿Quiere comentar algo sobre la importancia de esta votación?

SL: Con todo lo que está pasando en los Estados Unidos, estas serán una de las elecciones más importantes de mi vida. Creo que hay pros y contras en ambos lados. Va a ser muy interesante ver cómo se desarrollan las cosas. Si vas por un lado, puede ser muy loco, con mucha tensión, pero también si vas por el otro lado, puede ser una situación similar en el otro lado del espectro. Creo que es un momento muy difícil en Estados Unidos. Hay mucha tensión entre personas, partidos y decisiones. No sé quién será el líder de la nación más poderosa del mundo, pero quien lo sea, espero que encuentre la manera de traer algo de unidad.

Por encima de todo, eso es lo más importante en este momento. No creo que la economía deba ser lo más importante. Poder hacer que la gente se sienta cómoda en sus propios hogares, estar en público y poder controlar este virus son las cosas más importantes para mí. Si es Trump, es Trump, si es Biden, es Biden. Al final del día, quien gane debe centrarse en unificar el país y volver a unirnos.

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