Λατρέλ Σπρίουελ: Ο παίκτης που “έπνιξε τον προπονητή του” ηττήθηκε μόνο από τον εαυτό του

04/Dec/20 16:14 December 4, 2020

Evaggelos Papadimitriou

04/Dec/20 16:14

Eurohoops.net

Ο Λατρέλ Σπρίουελ ήταν ένας εξαιρετικός αθλητής. Μόνο που το μυαλό του δεν τον βοήθησε ποτέ να φτάσει εκεί που θα μπορούσε.

Tου Βαγγέλη Παπαδημητρίουinfo@eurohoops.net

Το ταλέντο, η σκληρή δουλειά, η τύχη. Όλα αυτά διαμορφώνουν σε τεράστιο βαθμό την καριέρα ενός αθλητή. Υπάρχει όμως και το μυαλό. Ο παράγοντας που είναι και ο πιο αστάθμητος.

Πόσες φορές έχουμε ακούσει για παίκτες, που είχαν όλα τα εφόδια για να φτάσουν στην κορυφή και ο τρόπος σκέψης τους ήταν εκείνος που δεν τους άφησε;

Ο Λατρέλ Σπρίουελ είναι ένας από αυτούς.

Ο Αμερικανός γκαρντ μπήκε στο ΝΒΑ το 1992, όταν οι Ουόριορς των επέλεξαν στο #24. Αμέσως, έδειξε ότι είναι κάτι ξεχωριστό. Μπήκε στην Καλύτερη Rookie Πεντάδα της χρονιάς, ενώ στην δεύτερη χρονιά του (1994) κιόλας έγινε μέλος της Καλύτερης Πεντάδας του ΝΒΑ με 21 πόντους, 4,7 ασίστ και 4,9 ριμπάουντ.

Έγινε για πρώτη φορά και All-Star, ενώ το 1997 στην τρίτη συμμετοχή του το 1997 (4 συνολικά – 1995, 2001) ψηφίστηκε MVP της ηττημένης Δύσης, όντας πρώτος σκόρερ της με 19 πόντους. Όμως, τα νεύρα του και η γενικότερα η βίαιη συμπεριφορά του, είχαν αρχίζει να έρχονται στην επιφάνεια.

Το 1994, πλακώθηκε στην προπόνηση με τον Μπάιρον Χιούστον, παρά το γεγονός πως ήταν 30 κιλά ελαφρύτερος. Δεν φοβήθηκε, όπως ακριβώς έκανε και στο παρκέ. Πάντα με ενέργεια και ”τρελή” εκρηκτικότητα. Αλλά και τσαμπουκά, που πολλές φορές του έβγαινε σε κακό.

Το συμβάν που θα τον ακολουθούσε για το υπόλοιπο της ζωής του ήρθε την 1η Δεκεμβρίου του 1997. Σε μία προπόνηση της ομάδας του, ο Πι Τζέι Καρλέσιμο φώναξε στον Σπρίουελ να βάλει περισσότερη δύναμη στις πάσες του. Ο παίκτης ”θόλωσε” και έπιασε από τον λαιμό τον προπονητή του για αρκετά δευτερόλεπτα, προσπαθώντας να τον πνίξει, πριν επέμβουν οι συμπαίκτες του.

”Δεν τον έπνιξα πολύ σφιχτά. Αυτό που θέλω να πω είναι ότι μπορούσε να αναπνεύσει”, είχε πει μερικά χρόνια αργότερα ο πρωταγωνιστής, σε ένα ακόμα δείγμα του αλλοπρόσαλλου τρόπου σκέψης του.

Μάλιστα, αφού αποχώρησε από το γήπεδο, πήγε στα αποδυτήρια για να αλλάξει, επιστρέφοντας 20′ αργότερα, για να το συνεχίσει. Είχε ειπωθεί τότε πως είχε απειλήσει ακόμα και την ζωή του head coach, λέγοντας πως την επόμενη φορά θα έχει πάνω του όπλο!

Εκείνος απολογήθηκε δημόσια, οι Ουόριορς παρόλα αυτά τερμάτισαν στο συμβόλαιό του, με τον Ντέιβιντ Στερν να τον αποβάλλει για το υπόλοιπο της σεζόν πριν από ακριβώς 23 χρόνια και συγκεκριμένα στις 4/12/97, χωρίς να πληρωθεί τα 6,4 εκατ. δολάρια του συμβολαίου του, ενώ έχασε και την χορηγία της Converse.

Αξίζει να αναφέρουμε πως το 1998 είχε τιμωρηθεί με τρίμηνο κατ’ οίκον περιορισμό, καθώς είχε δικαστεί για επικίνδυνη οδήγηση, μετά από ένα αμάξι που αναποδογύρισε εξαιτίας του.

1137513