Ευρωλίγκα: Το αφιέρωμα στον σταρ της μεγάλης Λιμόζ, Μάικλ Γιανγκ

2020-09-06T14:42:50+00:00 2020-09-06T14:42:50+00:00.

Kostas Giataganas

06/Sep/20 14:42

Eurohoops.net
young_limoges

Ο Μάικλ Γιανγκ έλαμψε στα 90s στα ευρωπαϊκά παρκέ, με μεγαλύτερη επιτυχία την κατάκτηση του Ευρωπαϊκού το 1993 με τη Λιμόζ και η Ευρωλίγκα ετοίμασε μεγάλο αφιέρωμα στον Αμερικανό.

Της Eurohoops Team/ info@eurohoops.net

Το 1993 η Λιμόζ είχε προκαλέσει… σεισμό στο τότε Κύπελλο Πρωταθλητριών, κατακτώντας τον τίτλο στο Final Four του ΣΕΦ, με την ομάδα του Μπόζινταρ Μάλκοβιτς να έχει ακρογωνιαίο λίθο και MVP τον Μάικλ Γιανγκ!

Ο Αμερικανός σταρ είχε κάνει απίθανη σεζόν τότε, με αποκορύφωμα τις εμφανίσεις του στο Final Four και η Ευρωλίγκα τον επέλεξε φυσικά στους 101 κορυφαίους στην ιστορία της διοργάνωσης, παρουσιάζοντας την ιστορία και την καριέρα του…

Αναλυτικά τι αναφέρει η Ευρωλίγκα μέσω της επίσημης ιστοσελίδας της για τον Μάικλ Γιανγκ:

Μάικλ Γιανγκ- Μια ομάδα μόνος του

Είναι περισσότερο από αλήθεια ότι το μπάσκετ είναι ένα ομαδικό άθλημα και είναι αδύνατο για έναν παίκτη να κερδίσει ένα παιχνίδι ή ένα τρόπαιο μόνος του. Γι’ αυτό είναι υπερβολή να πούμε ότι η Λιμόζ κέρδισε την Ευρωλίγκα του 1993 χάρη μόνο στον Μάικλ Γιανγκ. Ωστόσο, δεν είναι παρά η αλήθεια ότι η πρωταθλήτρια Γαλλίας δεν θα είχε ποτέ τη μεγαλύτερη επιτυχία της χωρίς αυτόν. Εκείνη τη χρονιά στην Αθήνα, πραγματοποιήθηκε ένα από τα μεγαλύτερα θαύματα στην διοργάνωση. Υπήρξαν πολλές εκπλήξεις σε ένα παιχνίδι, ακόμη και στον τελικό, αλλά ποτέ πριν μια ταπεινή ομάδα που όλοι απέρριπταν ως υποψήφια για το στέμμα κατάφερε να προκαλεί εκπλήξεις από παιχνίδι σε παιχνίδι μέχρι τον τελικό.

Αυτή η ιστορία έχει μια προϊστορία, όπως μου είπε ο Μπόζα Μάλκοβιτς, ο μάστερ και ένας τετράκις πρωταθλητής της Ευρωλίγκας με τρεις ομάδες – Γιουγκοπλάστικα, Λιμόζ, Παναθηναϊκός – πολύ καιρό μετά:

“Νομίζω ότι ήταν το καλοκαίρι του 1989. Η Γιουγκοπλάστικα, ήδη πρωταθλήτρια Ευρώπης, έπαιξε πολλά τουρνουά στην Ισπανία. Στην Κουένκα αντιμετωπίζαμε τη Βαγιαδολίδ. Υπήρχε ένας αριστερόχειρας σούτινγκ γκαρντ που μας πλήγωσε καθ’ όλη τη διάρκεια του αγώνα. Προσπάθησα με ψηλούς και κοντούς. Όλοι έπαιξαν σκληρά εναντίον του, αλλά ήταν απλώς ασταμάτητος. Τελείωσε το παιχνίδι με περίπου 35 πόντους. Ήταν η πρώτη φορά που είδα ποτέ τον Μάικλ Γιανγκ και το υπέροχο παιχνίδι του αποτυπώθηκε στο μυαλό μου. Από τότε, ακολούθησα την καριέρα του και όταν έμεινε ελεύθερος το καλοκαίρι του 1992, ζήτησα από τη διοίκηση της Λιμόζ, την ομάδα που προπονούσα από την 1η Ιανουαρίου εκείνου του έτους, να τον υπογράψω ανεξάρτητα από το κόστος”. Είπε και τελείωσε.

Από τη Μανίλα στην κορυφή της Ευρώπης

Ο Μάικλ Γιανγκ ο οποίος γεννήθηκε στις 2 Ιανουαρίου 1961, στο Χιούστον, έφτασε στη Λιμόζ σε ηλικία 30 ετών, αφού έζησε πολλές διαφορετικές εμπειρίες στο μπάσκετ. Έχοντας παίξει στο πανεπιστήμιο του Χιούστον και έχασε τον τίτλο του NCAA από ένα buzzer beater, είχε επιλεγεί το 1984 από τους Σέλτικς, αλλά έγινε ανταλλαγή αμέσως στους Σίξερς. Τα επόμενα δύο χρόνια, ο Μάικλ Γιανγκ πάτησε ελάχιστα το παρκέ του ΝΒΑ, αλλά έπαιξε πολύ στο CBA με τους Πίστονς, με μέσο όρο 26,8 πόντους. Κουρασμένος να περιμένει μια πραγματική ευκαιρία, μετακόμισε στη Μανίλα στις Φιλιππίνες. Από τη Μανίλα προσγειώθηκε στην Ισπανία για τη Βαγιαδολίδ, όπου επίσης έλαμψε με 23,5 πόντους και 4,8 ριμπάουντ ανά παιχνίδι. Στα μέσα της σεζόν, πήγε στην Ούντινε στην Ιταλία όπου, σε 21 παιχνίδια, είχε μέσο όρο 24 πόντους. Για τη σεζόν 1989-90, επέστρεψε στο NBA με τους Κλίπερς, για τους οποίους σημείωσε 4,9 πόντους ανά παιχνίδι. Αλλά επέστρεψε στην Ευρώπη για να παίξει δύο σεζόν στην Ιταλία με τη Ρέτζιο Καλάμπρια με εντυπωσιακούς αριθμούς: 34,0 και 27,4 πόντους ανά παιχνίδι. Τότε μπήκε στο παιχνίδι ο Μπόζα Μάλκοβιτς.

Μετά από μια τραυματική αναχώρηση από τη Βαρκελώνη και αρκετές προσφορές, ο Μάλκοβιτς αποφάσισε να επιλέξει τη Λιμόζ στα μέσα της σεζόν 1991-92. Κέρδισε το Γαλλικό Πρωτάθλημα και άρχισε να προετοιμάζει την ομάδα για την Ευρωλίγκα. Πρώτα απ’ όλα, έκανε μια μεγάλη εκκαθάριση, διατηρώντας μόνο τον Ρισάρ Ντακουρί – ο οποίος είχε σκεφτεί τη συνταξιοδότηση – στο ρόστερ. Ο Μάικλ Γιανγκ εντάχθηκε στο ρόστερ μαζί με τους Γιούρε Ζντοβτς, Φρεντερίκ Φορτέ, Τζίμι Βερόν, Ουίλι Ρέντεν, Τζιμ Μπιλμπά… Παρά αυτήν την ανοικοδόμηση – ή ίσως εξαιτίας αυτής – κανείς δεν στοιχηματίζει στη Λιμόζ για τον τίτλο, ειδικά μετά τη διακριτική έναρξη της ομάδας στον προκριματικό γύρο.

Η πρωταθλήτρια Γαλλίας δεν μπόρεσε να νικήσει τους Γκίλφορντ Κινγκς στο πρώτο της παιχνίδι, το οποίο έληξε με ισοπαλία 72-72, αν και στην έδρα της η Λιμόζ ήταν καλύτερη (71-57) και προχώρησε στους 16. Εκεί, τερμάτισε δεύτερη με 7-5 πίσω από τον ΠΑΟΚ (8-4), αλλά μπροστά από την Σκαβολίνι Πέζαρο (επίσης 7-5), την Κνορ Μπολόνια και την Μπανταλόνα (6-6), την Τσιμπόνα Ζάγκρεμπ (5-7) και τη Μακάμπι Τελ Αβίβ (3-9). Στους προημιτελικούς, σε τρία κλειστά παιχνίδια, η Λιμόζ ξεφορτώθηκε τον Ολυμπιακό. Αφού έχασε 70-67 στην Ελλάδα, η Λιμόζ κέρδισε εντός έδρας 59-53 και 60-58. Ο Μάικλ Γιανγκ έλαμψε: 35 πόντους εναντίον της Μακάμπι, 31 και 30 εναντίον της Μπανταόνα, 27 εναντίον της Τσίμπονα, 26 εναντίον της Σκαβολίνι … Αλλά στο πρώτο παιχνίδι εναντίον του Ολυμπιακού, σημείωσε μόλις 8 πόντους, το χειρότερο ματς της σεζόν και το μόνο του κάτω 10 πόντους. Ωστόσο, εντός έδρας αναπλήρωσε το έδαφος: 20 πόντους στο Game 2 και 30 στο αποφασιστικό τρίτο και τελευταίο παιχνίδι.

Δύο θαύματα στην Αθήνα

Η Λιμόζ είχε ένα εισιτήριο για την Αθήνα, έδρα του Final Four εκείνο το έτος, αλλά ανταγωνιζόμενη τη Ρεάλ Μαδρίτης, την Μπενετόν Τρεβίζο και τον ΠΑΟΚ, οι πιθανότητες επιτυχίας της είχαν αποκλειστεί εντελώς. Στους ημιτελικούς, η Λιμόζ εξέπληξε τη Ρεάλ, που είχε τον Αρβιντας Σαμπόνις, τον Μπιριούκοφ, τον Αντόνιο Μαρτίν, τον Ισμαέλ Σάντος, τον Χοσέ Λάσα, τον Χοσέ Μιγκέλ Αντούνιεθ, τον Ρίκι Μπράουν… μια επιβλητική σύνθεση για ένα μεγάλο φαβορί. Αλλά το τελικό αποτέλεσμα ήταν 62-52 για τη Λιμόζ– καθώς ο Μάλκοβιτς αποθέωσε τους παίκτες του για την σκληρή τους φύση.

Η Λιμόζ ήταν αουτσάιντερ και στον τελικό με την Μπενέτον, την οποία νίκησε με 59-55 με λαμπρή άμυνα συν 18 πόντους και 7 ριμπάουντ από τον Μάικλ Γιανγκ. Ο Τόνι Κούκοτς έπαιζε το τέταρτο του Final Four αλλά ήταν η πρώτη φορά που έχασε ένα παιχνίδι στο τουρνουά. Ο Τέρι Τιγκλ, ένας ΝΒΑερ, σημείωσε 19 πόντους για την Μπενετόν, αλλά τα σουτ του δεν ήταν τέλεια. Και ήταν, μέχρι τότε, η μεγαλύτερη έκπληξη που έγινε ποτέ στο παιχνίδι τίτλου της Ευρωλίγκας.

Πολλοί άνθρωποι επέκριναν το στιλ παιχνιδιού της Λιμόζ, με τον αργό ρυθμό και τον έλεγχο της μπάλας, αλλά ο Μάλκοβιτς απλώς εφάρμοσε μία από τις βασικές θεωρίες αυτού του αθλήματος: πρέπει να προσαρμόσετε το σύστημα στους παίκτες που έχετε στη διάθεσή σας. Η ομάδα του δεν φτιάχτηκε για να κερδίσει 100 πόντους, να τρέξει ή να σκοράρει σε αιφνιδιασμούς. Ήταν μια ομάδα φτιαγμένη για άμυνα, για δουλειά για κάθε πόντο και για να δώσει τη μπάλα στον Γιανγκ. Στον τελικό, σημείωσε 20 από τους 62 πόντους της ομάδας του και μάζεψε 7 ριμπάουντ. Αυτό ήταν κάτι παραπάνω από αρκετό για να επιλεγεί MVP του Final Four του 1993 στην Αθήνα. Μετά από τόσα πολλά βάσανα και υποτίμηση, ο Γιανγκ είχε την αναγνώρισή του στο υψηλότερο επίπεδο.

“Ήταν ένας σπουδαίος παίκτης που αφιέρωσε το 100% της προσοχής του σε τρία πράγματα: οικογένεια, μπάσκετ και ψάρεμα”, θυμάται ο Μάλκοβιτς. “Όταν πατούσε τα πόδια στο μισό του γηπέδου του αντιπάλου, ήταν ήδη απειλή. Ήταν ένας υπέροχος σουτέρ, αλλά και ένας ριμπάουντερ, και ένας από τους καλύτερους παίκτες και άνδρες που προπόνησα ποτέ στην καριέρα μου. Είναι ο μόνος παίκτης για τον οποίο, όταν τελείωσε η συνεργασία μας, του αγόρασα ένα χρυσό νόμισμα. Το διατηρεί ακόμα και μου το έδειξε όταν πήγαμε στο Λιμόζ για να γιορτάσουμε την 20ή επέτειο του τίτλου που κερδίσαμε. ”

Ο Γιανγκ έμεινε με τη Λιμόζ για δύο ακόμη σεζόν και έπαιξε επίσης στο Final Four του 1995 στη Σαραγόσα, αλλά η μεγαλύτερη του στιγμή ήταν το 1993 στην Αθήνα. Οι μέσοι όροι του στο γαλλικό πρωτάθλημα το 1994 και το 1995 ήταν 23,5 και 20,1 πόντοι αντίστοιχα, με σχεδόν 5 ριμπάουντ ανά παιχνίδι. Στην Ευρωλίγκα, το προσωπικό του ρεκόρ είναι οι 47 πόντοι που έβαλε εναντίον της Μπενετόν στις 9 Δεκεμβρίου 1994. Μετά την Λιμόζ, έπαιξε μια σεζόν στη Λυών (27,4 πόντοι) και επέστρεψε στην Ιταλία, αλλά στη δεύτερη κατηγορία (Φαμπριάνο, 22,8 πόντοι). Το 1998, τερμάτισε την υπέροχη καριέρα του στη Μακάμπι Γκίβατ Σμούλ του Ισραήλ, σημειώνοντας 25,8 πόντους στα 37 χρόνια! Στην Ιταλία, ο συνολικός μέσος όρος του ήταν 27,4 πόντοι, στην Ισπανία 23,5 και στη Γαλλία επίσης κατά μέσο όρο πάνω από 20 πόντους για τρία χρόνια. Στη χρυσή του σεζόν, 1992-93, είχε 20,9 πόντους, 6,7 ριμπάουντ και 1,9 ασίστ στην Ευρωλίγκα για τη Λιμόζ.

Μία ομάδα μόνος του: Αν μπορεί να ειπωθεί για κανέναν, είναι ο Μάικλ Γιανγκ.

Διαβάστε εδώ τα τελευταία νέα